Жизнь на экзопланетах, покрытых водой, под вопросом

Считается, что если на планете есть много воды, то там вполне вероятно и зарождение жизни. Казалось бы, жизнь на экзопланетах, полностью покрытых водой, наверняка может найтись, хотя бы в примитивном виде. Однако последние исследования говорят обратное – на таких планетах вероятность обнаружения жизни, наоборот, сильно снижается. И не только обнаружения, но и вообще её появления, по крайней мере в знакомом нам виде.

Дело в том, что для ДНК очень важен фосфор, это основной компонент молекулы. И находится он в твердых породах. Извлекается он оттуда с помощью пресной воды, выпадающей в виде осадков. Дело в том, что именно пресная вода служит для фосфора отличным растворителем. А вот морская соленая вода растворять и вымывать его не может.

Именно водой с примесями множества солей должна быть покрыта планета, и пресной воды как таковой там просто не существует, кроме дождевой, но и она выпадает не на сушу, а в тот же океан. Не имеющая суши планета очень бедна фосфором, в виде, который нужен для органических молекул. Он оказывается просто заперт в твердых породах где-то на дне, и не вымывается оттуда.

Исследователи примерно оценили разницу в количестве свободного фосфора на водных планетах – там его меньше, чем в земных океанах, в 3-4 раза, и этого очень мало для развития жизни.

Таким образом, жизнь на экзопланетах, покрытых водой, сталкивается с большой проблемой. Из-за отсутствия омываемой дождями суши существует большой дефицит фосфора, что ставит под угрозу само существование там даже примитивной жизни.

Есть и еще одна проблема. Даже если в океане такой экзопланеты и зародится какая-то форма растительной жизни, похожей на планктон, она сможет насытить атмосферу кислородом лишь на 10% от его количества в земной атмосфере. Это тоже очень мало для современной аппаратуры. Такое небольшое количество кислорода в атмосфере экзопланеты практически невозможно обнаружить. А ведь именно планеты с наличием кислорода в атмосфере привлекают наибольшее внимание ученых, как потенциально обитаемые миры. Водные же планеты такой атмосферой не могут обладать, даже при наличии в их океанах растительной жизни, выделяющей кислород.

P.S. Конечно, все это верно, при допущении, что эволюция жизни на других планетах будет идти по тем же законам, что и на Земле. Углерод – для органических молекул, фосфор для ДНК… Но мы просто не знаем других форм жизни. Вполне может быть, что в других условиях и жизнь зародилась совсем по другому типу, и потребность в фосфоре для нее минимальна. Планет, как оказалось, существует неимоверное количество, и совсем не обязательно, что жизнь на них (а где-нибудь она обязательно есть), будет похожа на земную. Ведь даже в пределах Земли есть весьма странные ее проявления.

Развернуть статью

Еще на эту тему

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *