Главная Интересные факты Самый большой спутник Солнечной системы

Самый большой спутник Солнечной системы

by Юрий
376 просм.

Естественные спутники есть у многих планет. У некоторых – планет гигантов, их число измеряется десятками. Но и у небольших планет они тоже есть, у Земли –Луна, у Марса – Фобос и Деймос. Даже у Плутона, который теперь относится к карликовым планетам, есть свой спутник – Харон. Но какой из них самый большой спутник в Солнечной системе?

Хотя мелкие спутники всё еще не все известны и периодически открывают новые, самые крупные уже давно известны. Самый большой спутник принадлежит Юпитеру – это Ганимед. Если вы ожидаете, что это такой же мрачный и унылый каменистый шар, как Луна, то вы ошибаетесь. Мир Ганимеда сильно отличается.

Что собой представляет Ганимед, самый большой естественный спутник

Если взять бинокль и посмотреть на Юпитер, то можно легко заметить неподалёку от него четыре звёздочки. Это так называемые галилеевы спутники Юпитера – Ио, Европа, Ганимед и Каллисто. Так они называются, потому что первым их открыл Галилео Галилей, еще в 1610 году. Это самые крупные спутники Юпитера, а Ганимед, кроме того, еще и самый большой спутник Солнечной системы.

Самый большой спутник Солнечной системы

Сравнительные размеры крупнейших спутников Солнечной системы. По порядку: Ганимед, Титан, Каллисто, Ио, Луна, Европа, Тритон, Плутон.

Диаметр Ганимеда в среднем составляет 5268 км, что даже на 2% больше, чем у Титана – спутника Сатурна, второго по величине. И это на целых 8% больше, чем поперечник Меркурия, который относится к полноценным планетам. То есть, будь Ганимед на гелиоцентрической орбите, он вполне мог бы быть настоящей планетой, притом не самой маленькой. Но в таком случае это был бы просто не особо интересный шар из льда и камня.

Соседство с Юпитером создаёт на Ганимеде интересные условия. Так, он имеет собственное магнитное поле, которое возникает благодаря железному ядру. Она хоть и небольшая, но вдвое мощнее меркурианской. Опять-таки, существует она благодаря приливному воздействию Юпитера, который возбуждает в недрах своих спутников бурные процессы, не давая им застыть.

Поверхность самого большого спутника довольно примечательна. Треть её занимают древние тёмные области, в которых много глинистых пород и остатков древних веществ, из которых и образовались спутники. Светлые области состоят из льда, испещренного бороздами, разломами и гребнями из-за тектонической деятельности. Вообще, соседство с Юпитером заставляет его спутники переживать не самые приятные периоды, когда мощная гравитация буквально корёжит их по всем направлениям, заставляя кору трескаться и образовывать новый рельеф. Эти процессы в прошлом были особенно частыми, пока спутники не заняли стабильные орбиты.

Поверхность Ганимеда, самого большого спутника в Солнечной системе.

Поверхность Ганимеда, самого большого спутника в Солнечной системе.

Конечно, поверхность Ганимеда испещрена и кратерами. Метеориты не выбирают, где им ударить, поэтому кратеры есть и в древних тёмных областях, и в светлых. Конечно, в ледяной коре кратеры быстрее сглаживаются, поэтому они не такие выраженные, как лунные. Однако самые молодые окружены эффектными белыми выбросами в виде лучей.

Ганимед имеет тонкую атмосферу, в которой есть кислород. Но она очень разрежена.

Что внутри Ганимеда?

Самое интересное кроется не на поверхности самого большого спутника Солнечной системы, а внутри. Это настолько любопытно, что учёные строят планы, как бы запустить туда специальные зонды.

Дело в том, что под ледяной корой Ганимеда возможно существование слоя из жидкой воды – подлёдного океана, глубиной в десятки или даже сотни километров. Там должна быть солёная вода, подобная земной морской. И вот в этот подлёдный океан учёные хотели бы запустить свой зонд. Сложность в том, что толщина коры очень большая и преодолеть её не так просто.


Возможно, подледные океаны Ганимеда разделяются слоями льда. Их может быть 4 слоя.

Возможно, подледные океаны Ганимеда разделяются слоями льда. Их может быть 4 слоя, а не один.

Возможно, Ганимед имеет даже не один подлёдный океан, а четыре, которые расположены один над другим и разделены толстыми ледяными прослойками из льда разного типа. Чем ближе к ядру, тем солёность воды должна быть больше.

Исследования Ганимеда

К Юпитеру и мимо него летало довольно много автоматических зондов, начиная с «Вояджера-1» в 1971 году, а затем и «Вояджера-2». Попутно они, конечно, изучали и спутники, в том числе и Ганимед. Именно благодаря «Вояджерам» удалось точно измерить размеры Ганимеда и стало понятно, что это самый большой спутник в Солнечной системе. Они же передали много данных о внутреннем его строении.

Зонд «Галилео» пробыл в системе Юпитера 8 лет, и 6 раз сближался с Ганимедом. Минимальное сближение было всего до 264 км. Именно по данным «Галилео» учёные установили наличие подлёдного океана.

Пролетавший в 2007 году мимо Юпитера зонд «Новые горизонты» тоже передал немало снимков этого интересного спутника.

Сейчас НАСА планирует различные миссии к Юпитеру, в том числе предлагаются проекты и по проникновению в подледный океан Ганимеда. Но всё это пока остаётся на стадии планов и проектов из-за большой технической сложности. Вносит свой вклад и космический телескоп «Хаббл», но это, конечно, не так результативно, как исследования на месте. Сейчас Юпитер изучает зонд «Юнона», но он практически не занимается его спутниками.

Оставьте своё мнение

Мы используем технологию cookie для лучшего представления сайта. Продолжая пользование сайтом, Вы выражаете своё согласие. Ок Подробнее...