Станция Кассини начала спуск в атмосферу Сатурна

Кассини – автоматическая межпланетная станция, запущенная 15 октября 1997 года для изучения Сатурна и его спутников. Станция была снабжена спускаемым зондом Гюйгенс для исследования Титана, поэтому первоначально миссия называлась «Кассини-Гюйгенс».

Станция достигла Сатурна в 2004 году, тогда же она рассталась с Гюйгенсом, который отправился на Титан. Все это время – более 10 лет, активно велось изучение газового гиганта и его спутников, было сделано огромное количество фотографий и передано множество полезнейших данных.

Станция Кассини позволила сделать множество открытий. Например, с её помощью был открыт подледный океан на Энцеладе, а зонд Гюйгенс позволил не только открыть, но и сфотографировать метановые моря на Титане.

Последние дни станции Кассини — как это будет

В 2017 году исполняется 20 лет, как стартовала миссия Кассини-Гюйгенс. Она не была рассчитана на такой срок, как и миссия Вояджер – эти зонды, запущенные еще в 1977 году, работают до сих пор, вот уже 40 лет! Однако всему приходит конец, и скоро станция Кассини будет уничтожена – 15 сентября 2017 года она войдет в атмосферу Сатурна, где просто сгорит. Но при этом в последний раз будет передана важная информация о составе верхних слоев атмосферы, так сказать «из первых рук».

Последние витки орбиты Кассини проходят между планетой и кольцами – первый пролет в этом промежутке на скорости 124 000 км/ч произошел 26 апреля 2017 года. Всего таких витков будет совершено 22, по все снижающейся траектории, после чего аппарат войдет в атмосферу окончательно.

Орбита станции Кассини
Орбита станции Кассини на заключительном этапе.

Решение об уничтожении станции было принято лишь из-за заканчивающегося топлива. Его больше не хватит для коррекции орбиты. Оставлять аппарат на орбите также нельзя из-за возможного его падения на Энцелад и заноса туда земных микроорганизмов. Это спутник считается одним из кандидатов на наличие примитивной жизни и ждет исследований, поэтому загрязнять его крайне нежелательно.

15 сентября станция Кассини прекратит свое существование, однако переданной и накопленной информации хватит на долгие годы обработки. Так что впереди нас ждет еще множество открытий, сделанных этим аппаратом.

Предлагаем посмотреть небольшой видеоролик, посвященный основным достижениям станции Кассини.

Еще на эту тему

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *