Сатурн теряет свои кольца быстрее, чем считалось ранее

Миссия Cassini, продолжавшаяся 13 лет, стала одной из самых блестящих и удачных в исследованиях планет Солнечной системы. Все эти годы автоматический зонд изучал Сатурн, его кольца и спутники. И одно из открытий – Сатурна теряет свои кольца, причем гораздо быстрее, чем считалось ранее.

Ученые давно знают, что потрясающая система колец этой планеты-гиганта постепенно уменьшается. Потери в основном происходят на внутренних кольцах, так как частицы их постепенно снижаются и падают в атмосферу. Процесс этот считался медленным.

Сатурн теряет свои кольца

Когда Cassini 15 сентября 2017 года вошел в атмосферу планеты, чтобы героически сгореть там, передавая последние научные данные, ученые получили массу новой информации. Эти данные до сих пор обрабатываются, но кое-какие выводы уже есть. Оказалось, что устройство колец Сатурна гораздо сложнее, чем считалось, и взаимодействие их с планетой намного разнообразнее. Они оказывают большое влияние на верхние слои атмосферы этого газового гиганта.

Больше всего ученых интересует самое внутреннее кольцо D. До сих пор считалось, что оно состоит из мельчайших частиц водяного льда, размеров в несколько микрон. Оказалось, что состав колец гораздо разнообразнее – там есть аммиак, метан, двуокись углерода, азот. Для ученых стало сюрпризом наличие там большого количества органических соединений.

Расположение колец Сатурна
Расположение колец Сатурна.

Во время прохода Cassini около внутреннего кольца, а затем погружения в атмосферу, выяснилось, что на Сатурн выпадает огромное количество вещества. Потери колец составляют около 40 тонн вещества в секунду. Попадая в атмосферу, компоненты вступают в очень сложные реакции, порождая настоящий дождь.

Если потери колец будут происходить таким же темпами, не восполняясь извне, то Сатурн потеряет кольца гораздо быстрее, чем считалось ранее. Когда это произойдет, ученые сказать затрудняются. Однако примером может служить Юпитер, который сейчас имеет очень слабую систему колец, но когда-то она была довольно мощной. Пройдут миллионы лет, что по космическим меркам довольно малый срок, и Сатурн потеряет свои кольца, и от них останется лишь бледное подобие.

Еще на эту тему

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *